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Policías encubiertos, cuentas falsas y controles estratégicos son parte de la respuesta de LPD a la prostitución

Por Josh Bootsma

LANSING, enfermo. (27 de mayo de 2022) — De enero a abril de este año, los agentes del Departamento de Policía de Lansing se han registrado o han sido llamados a hoteles de Lansing más de 1500 veces. La mayoría de estas visitas son visitas de rutina, controles de bienestar o respuestas a perturbaciones. Pero a veces los oficiales van encubiertos para vigilar la prostitución que es muy común en los hoteles de Lansing.

Un problema constante

La prostitución es ilegal en todo Estados Unidos, con la excepción de 10 condados de Nevada. Sin embargo, la práctica continúa y, a medida que el mundo ha evolucionado, también ha evolucionado la «profesión más antigua».

La prostitución es un problema constante en Lansing, que suele tener lugar en uno de los 10 hoteles del pueblo, todos ubicados cerca de la autopista 80/94. El teniente de policía Scott Bailey dijo que desde el verano pasado, cada picadura de prostitución en Lansing ha resultado en 14 arrestos, en promedio.

«Tratamos de recibir estas picaduras tan a menudo como podemos. Hacemos bastantes al año», dijo Bailey, aunque declinó compartir el número exacto de picaduras que han ocurrido recientemente para no comprometer el enfoque encubierto del departamento.

Empezando en Internet

La idea de irrumpir por una puerta y atrapar a alguien en un acto lascivo está reservada en gran medida para la televisión, dijo Bailey. Para sus picaduras regulares, Lansing colabora en investigaciones con la Unidad de Vice del Sheriff del Condado de Cook, que se dedica a los esfuerzos para frenar la prostitución.

El primer paso en una operación de prostitución por lo general comienza en Internet. Un oficial, ya sea de la LPD o de la Oficina del Sheriff, utiliza cualquier cantidad de sitios web en las partes más sombrías de Internet para identificar a los clientes (hombres que buscan servicios relacionados con el sexo) o a las prostitutas (alguien que ofrece servicios relacionados con el sexo). Los oficiales a veces crean cuentas falsas en un sitio web para hacerse pasar por un cliente o una prostituta para recopilar información.

«He mirado algunos de [estos sitios] y digo: '¿De dónde sacas estas cosas?'» Dijo Bailey. «Es una locura los diferentes sitios web y sitios de comunicación a los que acuden las personas para tratar de encubrir lo que están haciendo. Hacen todo lo posible para tratar de conseguir lo que quieren».

Operaciones encubiertas

Las interacciones en línea iniciadas por la policía llevarán a los clientes o prostitutas a un hotel específico de Lansing en una fecha determinada durante un período de ocho horas. A partir de ahí, entran en juego las operaciones encubiertas.

Dependiendo del foco de la picadura, los oficiales varones pueden ir encubiertos como clientes, o las oficiales femeninas pueden ir encubiertos como prostitutas.

«[Los oficiales encubiertos] son testigos cuando se trata de los procedimientos judiciales sobre las actividades que tuvieron lugar», dijo Bailey.

Del promedio de 14 arrestos por ataque, la gran mayoría son clientes. Para arrestar a alguien que solicita servicios sexuales, la policía de Lansing necesita evidencia de una intención y un acto. Por ejemplo, si durante una parada de tráfico rutinaria un agente se encuentra con alguien que LPD ha observado solicitando actos sexuales en línea, el agente no puede arrestar a esa persona por solicitar la prostitución, ya que no se ha realizado ninguna acción.

«No hay mucho que podamos hacer en cuanto a cobrarles por un acto sexual, pero al menos ahora saben que sabemos quiénes son», dijo Bailey.

Los arrestos de la LPD generalmente se producen antes de que se haya cometido cualquier acto sexual; si alguien entra a un hotel después de hacer arreglos en línea para recibir servicios sexuales en ese hotel, eso es suficiente para arrestarlo.

En un incidente llamativo el año pasado, LPD arrestó a un hombre como parte de una operación encubierta, y luego descubrió que tenía tres hijos esperándolo en su coche. La policía contactó al DCFS y el hombre fue acusado.

Prostitución, ¿a qué precio?

No hay una tarifa constante para los servicios relacionados con el sexo, dijo Bailey: «Podría ser de $25, podría ser de un par de cientos, o quizás un par de miles. Puede variar. Es una amplia gama que depende de quién está desesperado, quién lo quiere y quién sabe cuánto dinero pueden conseguir».

Bailey también dijo que no es raro que las drogas se usen en transacciones relacionadas con la prostitución.

El costo para aquellos que son atrapados es de al menos $500 en forma de tarifa municipal.

«Sabemos que no vamos a detener esto, porque es la profesión más antigua de la historia, pero estamos haciendo todo lo posible para impedir este tipo de comportamiento aquí en Lansing. Si reciben una multa de Lansing de 500 a 750 dólares, espero que se lleven sus negocios a otra parte», dijo Bailey.

Sin embargo, más allá de la tarifa de Lansing, los infractores podrían estar sujetos a multas adicionales a través del sistema legal del condado de Cook, así como a penas de cárcel. En Illinois, prostituirse es un delito menor de Clase A, que podría resultar en hasta un año de cárcel y una multa de hasta $2,500. Para un cliente, «solicitar un acto sexual» también es un delito menor de Clase A, mientras que «ser condescendiente con una prostituta» es un delito grave de Clase 4, castigado con 1 a 3 años de prisión y hasta $25,000 en multas.

Bailey explicó que si bien los objetivos más fáciles son los clientes y, a veces, las prostitutas, los objetivos más difíciles son los proxenetas, los que controlan y organizan las operaciones de prostitución.

«Es un crimen organizado cuando estamos lidiando con la prostitución», dijo. «Podría hacer que una persona alquile algunas habitaciones y haga un seguimiento de las habitaciones. Esa persona puede estar trabajando con otra persona».

Los controles de rutina en los hoteles para observar vehículos e individuos frecuentes ayudan a combatir esto, además de trabajar con la administración del hotel para consultar los registros de habitaciones y vehículos.

Los menores y la trata de personas

Desafortunadamente, el Departamento de Policía de Lansing no siempre responde a los adultos que se dedican a la prostitución. Bailey dijo que le ha sorprendido la cantidad de jóvenes que LPD ha encontrado en sus operaciones encubiertas.

«Yo diría que la mayoría —en su mayoría— de los menores con los que nos encontramos están en el extremo de la prostitución», dijo, y agregó que la prostitución podría parecer una opción atractiva para alguien que está luchando temprano en la vida.

«Estar tan cerca de Chicago con tasas de pobreza en algunos sectores tan malas, venir a Lansing y quedarte en un hotel sin un techo con goteras, y no te llueve y no te mueres de frío, es como venir a Disney World para algunas personas. Es una forma de alejarse de lo peor, y la gente hace lo que tiene que hacer para sobrevivir», dijo Bailey.

En algunos casos en los que se sospecha trata de personas, la LPD trabaja con investigadores federales. «Nos asociamos con el FBI en lo que respecta a la trata de personas porque estamos muy cerca de la frontera de Indiana», dijo Bailey, y agregó que Lansing no ha visto muchos casos de trata de personas últimamente.

Los menores involucrados en la prostitución no están sujetos a multas ni a penas de cárcel.

Disuasión y ayuda comunitaria

Además de invertir tiempo y esfuerzo en los esfuerzos policiales encubiertos, el LPD también utiliza métodos de disuasión cotidianos. La policía realiza un promedio de 13 visitas al hotel por día, dijo Bailey, y esas visitas pueden incluir una amplia variedad de actividades policiales.

Hacer visitas regulares a los hoteles de Lansing, por todo tipo de razones, es una estrategia que utiliza la LPD para limitar la prostitución. (Foto: Josh Bootsma)

Los oficiales caminarán por los edificios, conversarán con el personal del hotel, se registrarán con los gerentes, estacionarán coches patrulla en los estacionamientos y realizarán otras actividades para disuadir la actividad delictiva en los hoteles de Lansing. A veces, algo tan estándar como un puesto de control del cinturón de seguridad en la calle frente a un hotel puede servir como un propósito secundario para asustar a los clientes, proxenetas y prostitutas.

«Nos encantaría eliminarlo, y estamos haciendo todo lo posible para evitar que ocurra no solo en el extremo de la prostitución, sino también para atraer a la gente a cometer otras actividades delictivas», dijo Bailey.

Si bien cree que la mayor parte de la actividad de prostitución en Lansing proviene de fuera de la ciudad, Bailey espera que la comunidad se ponga en contacto con LPD con cualquier actividad sospechosa que observen, como frecuentes idas y venidas a un complejo de apartamentos, por ejemplo.

El número de no emergencia del Departamento de Policía de Lansing es 708-895-7150.

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