Columna:

2163
TF South
(Photo: Melanie Jongsma)
Click to play an audio version of this article —

The Lansing Journal da la bienvenida a los pensamientos y opiniones no solo de nuestros lectores, sino también de nuestros escritores. La siguiente columna es la única opinión del autor y no refleja necesariamente la posición de The Lansing Journal.

POR JIM MASTERS — REPORTERO DE EDUCACIÓN

Cuando la Junta de Educación del Municipio Fraccional de Thornton rechazó a «Redwolves» como nuevo apodo para TF South High School, desencadenó un reinicio durante todo el proceso.

Así que, ahora, ¿qué van a hacer?

En poco tiempo, comienza la temporada de deportes de otoño y TF South podría seguir siendo una escuela sin apodo. ¿Qué tan importante es tener un nuevo apodo elegido al comienzo de la escuela? Además, ¿cómo debería realizar el proceso TF South esta vez? Bueno, si el antiguo apodo escolar «Rebels» tuviera tanto significado que la junta escolar consideraría conveniente eliminarlo durante el apogeo de las protestas de Black Lives Matter el verano pasado entonces, sí, es excepcionalmente importante.

Cuando la junta escolar rechazó a «Redwolves» por una votación 4-2 en su reunión de junio, lo tomé como una reacción al nombre aparentemente poco inspirador, así como al proceso por el que fue concebido y elegido. ¿"Lobos rojos»? ¿Hay realmente «lobos rojos»? «Zorro rojo», claro. Pero «Redwolves» parece un nombre predeterminado, una forma de mantener el rojo como parte de los colores escolares. Además, creo que muchos de ustedes estarían de acuerdo en que «Redwolves» cae plano como representante del espíritu escolar que TF South ha exhibido a lo largo de su historia.

Tanto los estudiantes como los profesores se han dirigido al consejo escolar en los últimos meses pidiéndoles que reconsideren no solo el nombre sino el proceso de elegir uno. Y escucharon. No debemos culpar al director Jacob Gourley ni a los estudiantes del comité de nombres de la situación actual. Su esfuerzo fue de buena fe, pero se estaba generando una pandemia, los estudiantes se consumen con el aprendizaje remoto y las reuniones virtuales que llevó a cabo el comité de nombres pusieron ese diálogo en desventaja. Dado que menos del 20% de los estudiantes votaron en cada una de las dos encuestas online sobre qué nombre elegir, no es de extrañar que haya personas que no estén contentas con «Redwolves» y la junta haya tomado las medidas que hizo.

¿Qué hay en un nombre?

TF South tiene otra oportunidad de hacerlo bien, y hablo bien a lo grande. Pero es un proceso que, lamentablemente, no puede apresurarse. De hecho, creo que es una elección que podría ser más grande que el actual alumnado, por no decir que sean incapaces de elegir el nuevo apodo ellos mismos.

Oh, hay muchos nombres geniales por ahí: tiburones, águilas, leones, elige animales. Pero espero que TF South pueda elegir un nombre que realmente haga una declaración sobre los valores y el espíritu que encarnan la institución. Después de todo, la junta escolar hizo una fuerte declaración al eliminar a los «rebeldes» y, por lo tanto, se divorció de la persona de «república separada» de la Confederación de Guerra Civil. El símbolo «Richie Rebel» ha desaparecido hace tiempo, pero estará inexorablemente vinculado al nombre «Rebels» dentro de los pasillos de TF South.

Cuando lo pones en el contexto de la individualidad, la inconformidad, la disidencia y la resistencia, «Rebels» suena como un apodo escolar bastante limpio, y conozco a los estudiantes que estarían de acuerdo. Pero suficientes de ellos se ofenden por los «rebeldes», y con razón, y por lo tanto llegó el momento de cambiar el nombre, por mucho tiempo que haya pasado. Aplaudo al miembro de la junta y profesor retirado de TF South Richard Dust por liderar este tema, pero es hora de profundizar y revitalizar ese liderazgo.

Si Black Lives Matter nos ha enseñado algo, es la importancia de la inclusión y de considerar verdaderamente otras voces. Los estudiantes, profesores, administradores, ex alumnos (sí yo, clase de 1981) y la propia gente de Lansing y Lynwood deberían tener la oportunidad de ofrecer sugerencias. Al incluir a más personas en la conversación, vivimos los ideales de inclusión y diversidad. TF South puede elegir un apodo que no solo impulse el espíritu escolar sino que haga una declaración más amplia sobre la defensa de los marginados u oprimidos en nuestra sociedad, ahora y en el pasado, un apodo con propósito y significado.

Entonces, ¿cuál es la palabra que encapsula esas ideas? ¿Quién de vosotros lo tiene ahí fuera? ¿Y cómo puede la mayor comunidad de TF South unirse mejor para participar en un debate constructivo y llegar a un consenso? Es un pedido muy alto, y debería serlo. Si TF South aspira a un apodo que diga realmente lo que representa la escuela y el tipo de personas que queremos que sean nuestros estudiantes y graduados, entonces tenemos que pensar detenidamente en ello.

Conciliación del pasado

Más personas involucradas, ideas frescas y un consenso más amplio pueden producir un apodo que no solo se desliza bien o hace que los equipos parezcan ganadores, sino que informa sobre la razón por la que «Rebels» tuvo que ir en primer lugar. Imagina a personas de todas las persuasiones que se unen para un propósito común de una manera que eleve el espíritu y el orgullo escolar, a través del acto en sí. Al final, dejaremos que los estudiantes tomen esa importante votación. Asegurémonos de que todos voten esta vez.

Con los estudiantes de nuevo en el aula este otoño, estas discusiones pueden ser mucho más convenientes, atractivas y fructíferas. Supongo que homerroom sería un buen lugar para empezar. Pero, como he dicho, espero que TF South pueda abrir el diálogo a la comunidad en general. Un simple enlace de correo electrónico en el sitio web de TS South para solicitar ideas sería un buen punto de partida. ¿Qué tal llevar a cabo un grupo de enfoque comunitario, así como uno solo para estudiantes, para fomentar un proceso más inclusivo? ¿Un concurso de nombres ayudaría a aportar más ideas?

TF South, tienes la oportunidad de elegir un apodo que resuena mientras exista la escuela de voluntad. Incluir más voces y abrir el proceso fuera del cuerpo estudiantil ayudará a reconciliarse con lo que dio lugar a apartarse de los «rebeldes». Vamos a pensar en grande y audaz. Los estudiantes pasados, presentes y futuros merecen su mejor esfuerzo.

Relacionado

Aún sin apodo: la Junta Directiva del Distrito 215 vota a 'Redwolves' para TF South en medio de objeciones (22 de junio de 2021)

10 COMMENTS

  1. As a TFS alum neither I or anyone else I know associated Rebels with anything remotely racial. But in a time of revisionist history even a cartoon character named Richie Rebel gets canceled. But that’s the way it is today. “if BLM taught us anything”? Yeah they taught us if we don’t get our way we burn, loot, and destroy innocent people’s lives. Great lesson. Changing the mascot to appease cancel culture is one thing but please don’t attempt to lift up and praise BLM.

    By the way, will you be changing your last name? “Masters” since it of course racially insensitive. Asking for a friend.

    • Roman
      Your response is great and represents more people than you know. A lot of people are getting sick of cancel culture to erase history while using it to “educate” people on another version of history.
      Why can’t the different versions of history coexist?
      They both have for hundreds of years even if one has not gotten the recognition that the cancel culturists believe it should have.
      Cramming these ideas down peoples throats causes more diversity rather than the healing that the cancel culturists think.
      They think they are part of a great awakening, but they are creating a great resistance when they cancel the familiar rather than blending this lost information with the common knowledge that has existed for centuries.

  2. I would like to suggest the TF South ‘Flying Hangers’ or ‘Flyers’ in reference to our Historic Henry Ford Hanger at the Lansing Municipal Airport. This way it gives hommage to our heritage without any social injustice implications.

  3. How about “Phoenix”, representing a new beginning. A logo could be drawn up using the red and grey as the primary colors.

  4. I am also an alum, class of 1969. I don’t understand how Rebels went from two schools being North and South and the competition between the two became misrepresented as the North
    and South. Richie Rebel came into being as our school mascot because a teacher asked a student to draw a character named Richie Rebel. If that cartoon figure had been a high school figure baring his teeth and carrying a flag that simply said Rebels would this even be a problem? Rebels never meant what people have corrupted it to represent. We were and always will be Rebels. The Rebel ideal is to stand up to injustice, to change things for the better hopefully, to be strong and believe in our school. This isn’t about history or black lives matter or anything except a school that was one that split into two, TF North and TF South. Where did race or slavery or anything except a school and it’s spirit come into this? Who said it was about the war between the states or anything else??? Who started this? You are doing what is happening all over the South now, erasing history. Do you not understand that history is real, you can’t go back and change it. You could have simply changed the mascot, changed the flag to a school flag with the new mascot. If you want a new name the represents the school spirit, try SPIRIT, TFS SPIRIT. Then show your Spirit by supporting your teams, go to the games, go to the PEP Rallies. Quit bickering about the name Rebels, after all you are the embodiement of the word. You are all Rebels, like it or not, you are Rebelling against what you percieve as a wrong you must right.

  5. The first thing I thought of was how to change the mascot and not disrupt the school fight song. That being said, Raiders, Rangers, Rockets would be decent substitutes.

  6. The names Flyers and Flying Aces were suggested in reference to the Ford Hangar and Lansing Airport. Phoenix was also suggested as a symbol of a new beginning. Flying Aces actually came in third in the voting. These names will probably be under consideration again during the continuing process.

  7. Has anyone considered that maybe it isn’t about changing a ‘derogatory’ word/name but about getting someone to do that for you–good, bad, or indifferent, then taking the glory for having done so. Just to be clear, those that imply ill intent to get their way shall remain nameless. After all perceived negativity has been cancelled, and all past atrocities forgotten, what will be left is a generation that adamantly says, “You’re a liar. That never happened.” According to Scottish historian Lord Tytler, the stages of democracy are such: bondage to spiritual faith; from spiritual faith to great courage; from courage to liberty; from liberty to abundance; from abundance to complacency; from complacency to apathy; from apathy to dependence, and finally from dependence back to bondage.

    “A rose by any other name…
    I did not grow up in Lansing nor did I go to TFS/N. I went to a school of less than 60 children in my junior high graduating class. We were the Wildcats. In my senior high graduating class of over 1600 students, we were the Thunderbirds. Like all mascot names chosen, they represent fierceness, competitiveness, pride, and courage to stand up for all. This quality goes by many, many, many names each as individual as those giving the name who live by this code. Keeping the name Rebel and using that name as a platform for justice for all speaks volumes. Not only did you not have to remove the obstacle, you rose above it despite the obstacle to find love and respect for fellow man. Now that is winning spirit.
    …would smell as sweet.”

Comments are closed.