De Marlene Cook

LANSING, Illinois. (8 de marzo de 2022) - «La mano que mece la cuna, gobierna el mundo». Ese proverbio fue escrito por William Ross Wallace en 1865 con el título «Lo que gobierna el mundo».

El papel principal de una mujer en el siglo XIX era quedarse en casa y ocuparse de las tareas domésticas, así como cuidar del esposo y los hijos. No era raro que las mujeres tuvieran 10, 15 o incluso 18 hijos. Muchos de esos bebés murieron antes de cumplir un año.

Aunque las mujeres tenían poco que decir y estaban limitadas en lo que podían hacer, su influencia moldeó generaciones.

Sin embargo, rara vez se reconocían. Los diversos escritos sobre la historia de Lansing, Illinois, revelan dónde nació el pionero masculino y cuándo emigró a Estados Unidos, y cuáles fueron sus logros en el mundo. Las entradas suelen decir: «[John Doe] vino a Estados Unidos con su esposa e hijos», y pasó a nombrar a los niños, pero nunca a la esposa.

Aun así, estas mujeres anónimas sacrificaron mucho y moldearon la vida de sus hijos, enseñándoles a ser buenas ciudadanas del nuevo país. Sus valores se transmitieron de generación en generación y son la base de la vida en Lansing hasta el día de hoy.

Los roles de género del siglo XIX continuaron hasta bien entrado el siglo XX. La Revolución Industrial colocó a las mujeres en roles de domesticidad, mientras que los hombres ganaban salarios y apoyaban a las familias. Hacia mediados de siglo, estos roles se volvieron menos definidos, aunque las mujeres continuaron trabajando en puestos subordinados y por un salario menor.

A finales de la primera mitad del siglo XIX, varias convenciones sobre los derechos de la mujer comenzaron a cambiar los límites impuestos a las mujeres. Las mujeres se enfrentaron a los legisladores masculinos, blancos y en su mayoría buenos. Después de una larga y dura lucha de conferencias, escritura, marchas, cabildeo y desobediencia civil, el 18 de agosto de 1920 se ratificó la 19ª Enmienda, que otorgaba a las mujeres estadounidenses el derecho al voto, un derecho conocido como sufragio femenino.

En celebración del Mes de la Historia de la Mujer, saludamos a todas las mujeres que han marcado una diferencia en las vidas de quienes las rodean. Algunos se han ido, pero no se han olvidado, y otros siguen avanzando para dejar sus huellas en nuestras vidas.

Vamos a publicar una serie de artículos sobre mujeres que desempeñaron un papel importante en la historia de Lansing, mujeres cuyas historias tuvimos que profundizar para descubrir. Al publicarlos, esperamos hacer un registro de su impacto en nuestra comunidad.

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